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Carles Pastor

9 Nov. 2016

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Fósiles

Los fósiles, del latín fossile =>lo literalmente lo que se extrae de la tierra, son los restos o las señales de la actividad de organismos de tiempos pretéritos. Estos restos, conservados en las rocas sedimentarias, pueden haber sufrido transformaciones en su composición o deformaciones más o menos intensas. La ciencia que se ocupa del estudio de los fósiles es la Paleontología. La Paleontología se divide en la Paleobiología que se ocupa de los organismos del pasado que dieron lugar a los fósiles, la biocronología estudia cuándo vivieron estos organismos y la Tafonomía trata de los procesos de fosilización. Estos fósiles son los restos o señales de la actividad de organismos pretéritos ya extintos. Estos restos son moldes de parte, de todo el ser vivo o sus huellas, conservados en rocas sedimentarias. Pero hay casos en que se preserva el ser vivo completo, como sucede con los invertebrados conservados en ámbar, los mamuts congelados de Siberia, o animales y plantas hundidas en fondos de zonas pantanosas conservados en la turba.El proceso de fosilización lo más corriente es que se produzca una mineralización de los restos orgánicos en la que se intercambien, molécula a molécula, sus componentes inorgánicos y orgánicos por minerales como sílice, carbonatos, hierro, etc.. En ocasiones se han mantenido detalles muy precisos de las partes del ser vivo, como en el caso de algunos huevos de dinosaurio mineralizados hallados en Argentina. En estos huevos se han podido estudiar embriones y fetos por medio de radiografías y tomologias, consiguiendose imagenes casi como si estuvieran vivos.