L'òpal

Significat esotèric i espiritual de l'òpal

Nom comú en:
Alemany: Opal
Anglès: Opal
Basc: Opalo
Català: Òpal
Espanyol: Ópalo
Francès: Opale
Gallec: Ópalo
Italià: Opale

Categoría: óxids
Sistema: amorf
Duresa: 5,5-6
Fractura:
concoidal a estellosa
Exfoliació: absent
Lluïssor: vitri a resinós
Ratlla: blanca

Fórmula química
SiO2nH2O
L'òpal és un mineral del grup IV (òxids), segons la classificació de Strunz relacionat amb els quarsos, encara que no és un quars. Fins a 2007 va ser considerada una espècie mineral vàlida per raons històriques; no obstant això resulta que no és un veritable mineral, ja que està format per la combinació de cristobalita o tridimita més sílice amorfa. És sílice amorfa o sílice hidratada, és a dir, està compost de diòxid de silici (sílice), el mateix que el quars i altres minerals relacionats. Està constituït per diminutes lepisferes formades per capes successives de cristobalita i tridimita, dos minerals pertanyents a la classe dels silicats que coincideixen amb el quars en la seva composició, però que difereixen d'ell per les seves respectives estructures cristal·lines. Aquestes partícules microscòpiques tenen un diàmetre d'aproximadament. 0,1 micres (1/10000 de mil·límetre) i es troben com a estructures empaquetades en un enreixat tridimensional. A causa d'aquest precís enreixat, és l'única gemma coneguda capaç de reflectir els rajos de llum i transformar-los en els colors de l'arc de sant Martí (des del vermell fins al violeta). A diferència d'altres gemmes, l'efecte reflector de l'òpal no es deu a les seves impureses, sinó a la penetració de la llum a través d'uns espais anomenats buits o "voids" situats entre les esferes. L'òpal és la pedra natalícia del mes d'octubre.
Español