Culebra viperina - natrix maura

Significado esotérico de la culebra

Nombre común en:
Catalán: Colobra escurçonera
Alemán: Vipernatter
Español: Culebra viperina
Euskera: Suge biperakara
Francés: Couleuvre vipérine
Gallego: Cobra viperina
Inglés: Viperine water snake
Portugués: Cobra-de-água-viperina

La culebra viperina, también conocida por culebra de agua, es una especie de serpiente del orden squamata de la familia colubridae perteneciente al género natrix. Su nombre común de culebra de agua se debe a su gusto por las zonas húmedas y encharcadas y a su gran habilidad de nadar y bucear. Es una culebra de tamaño medio, se han visto ejemplares de una longitud de hasta 80 cm, aunque no suele superar los 50 cm. Se caracteriza por mostrar escamas muy carenadas en el dorso. Su coloración es muy variada, mayormente verde oliváceo o marrón amarillenta, o rojiza. Presenta a lo largo del dorso una fila de manchas oscuras que en algunos casos pueden llegar a unirse hasta dar forma a una línea en zig-zaSe ls encuentra en España, Portugal, Francia, Suiza, Italia y el norte de África en Argelia, Libia, Marruecos y Túnez. Ha sido introducida en las islas de Mallorca y Menorca. Se encuentra habitualmente asociada a medios acuáticos dentro de prados o bosques abiertos, tales como ríos y lagunas, en el agua o en sus inmediaciones. Se alimenta de ranas, sapos y peces, mientras que los jóvenes capturan insectos, larvas de anfibios y pequeños moluscos. Es más acuática que la culebra de collar y es una serpiente activa tanto de día como de noche. Esta culebra cuando se siente amenazada aplana la cabeza y adquiere una forma triangular, silba y muestra el diseño dorsal, esto la hace similar a una víbora. A pesar de ello, es una especie muy tranquila y no ataca más que a sus presas.