Listado de mamíferos

Significado esotérico de los mamíferos

Los mamíferos, clase mammalia, son una clase de los vertebrados amniotas homeotermos (de sangre caliente), con pelo (actualmente son los únicos que lo tienen en casi todas sus etapas de la vida incluida le embrionaria) y glándulas mamarias que producen la leche con la que alimentan a las crías. La mayoría son vivíparos con la excepción de los denominados monotremas, los ornitorrincos y equidnas, que son ovíparos. Se trata de un taxón monofilético, es decir, todos descienden de un antepasado común que se remonta a finales del Triásico, hace más de 200 millones de años. Pertenecen al clado sinápsidos, que incluye también numerosos "reptiles" emparentados con los mamíferos, como los pelicosaurios y los cinodontos. Se conocen unas 5.416 especies actuales, de las cuales 5 son monotremas, 272 son marsupiales y el resto, 5.139 son placentarios. Los mamíferos son los únicos animales capaces de colonizar prácticamente la totalidad de la superficie del planeta, con excepción de las tierras heladas de la Antártida, aunque algunas especies de foca habiten en sus costas. En el extremo opuesto, el área de distribución de la foca híspida (Pusa hispida) alcanza las proximidades del Polo Norte. La ciencia que estudia los mamíferos se denomina teriología, mamiferología o mastozoología. En comparación con el número de especies es uno de los grupos que presenta una gran diversidad. Ya que el hombre pertenece a este grupo, los mamíferos son objeto de los estudios más profundos y exhaustivos de la zoología.

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