Área del Paleártico Occidental

Mapa PaleoÁrtico Occidental
El Paleártico Occidental comprende parte de la ecozona Paleártica, una de las ocho ecozonas que dividen la superficie de nuestro planeta la Tierra. El término de ecozona se usa más comúnmente en contextos ornitológicos, pero también es usado por algunos entomólogos estudiosos de los insectos, ictiólogos, que son los estudiosos de los peces y por último los botánicos estudiosos de las plantas. De esto se infiere que las ecozonas son grandes extensiones de la superficie terrestre donde las plantas y los animales se encuentran en un relativo aislamiento durante largos períodos y estuvieron separados físicamente por elementos geográficos tales como océanos, desiertos o cordilleras, que formaron barreras a la migración de plantas y animales. La denominación de las ecozonas puede variar en función del objeto de investigación: cuando los zoólogos estudian la fauna hablan de regiones zoogeográficas, mientras que los botánicos establecen reinos florales para las plantas etc. Debido a su gran tamaño, el Paleártico, este se divide a menudo por conveniencia en dos partes. La occidental, que incluye Europa, África del Norte, la parte septentrional y central de Arabia, y la parte de Asia templada aproximadamente hasta los Montes Urales, es el área que nos ocupa, y la parte oriental que abarca el resto del Asia templada. La región palearáctica ha sido reconocida como una región zoogeográfica natural desde que Philip Sclater la propuso en 1858. Los océanos al norte y al oeste y el Sahara al sur son límites naturales obvios con otras ecozonas, pero el límite oriental es menos evidente, ya que las cordilleras utilizadas como marcadores son separadores biogeográficos menos eficaces contra el avance de las especies. Las diferencias climáticas presentes en la región paleártica occidental pueden causar diferencias de comportamiento dentro de la misma especie, y últimamente se ha constatado un movimiento de algunas especies migrantes hacia el norte debido al efecto de calentamiento global.

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